„The Americans“ kommt zu einem herzzerreißenden und unerwarteten Ende

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Zusammenfassung des Finales der amerikanischen Serie

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Die Amerikaner ist zu Ende. Ein Rückblick auf das Serienfinale kommt, sobald ich zu meinem Tischtennisturnier zurückkehre …

Wir hatten eine Aufgabe zu erledigen. -Philipp





Sie entkommen.



Sie entkommen zusammen.



Sie kommen mit allem davon.

Sie kommen mit nichts davon.



Sie entkommen.

Zusammen.

Ist das zu viel Strafe? Nicht genug? Und geht die Beurteilung des Finales danach, ob die Hauptdarsteller genug Comeuppance erfahren, am Sinn dieser ganzen Geschichte vorbei?

START trotzt Annahmen in vielerlei Hinsicht. Niemand stirbt, und die einzige Waffe, die gezogen wird, ist von Stan, von dem jeder in dieser Garage außer Paige weiß, dass er sie nicht benutzen wird. Niemand außer Oleg geht ins Gefängnis, und sein trauriges Schicksal wurde bereits letzte Woche enthüllt. Stan erzählt Aderholt nichts von der Garagenkonfrontation mit den Jennings, was wiederum Paige einen Ausweg gibt, wenn sie den Strafverfolgungsbehörden mitteilen will, dass sie über die wahre Identität ihrer Eltern im Dunkeln war. Es gibt keinen Flash-Forward nach Philip und Elizabeths Rückkehr nach Moskau, und während wir aufgrund der historischen Aufzeichnungen erahnen können, was für einige Charaktere kommen wird – zum Beispiel, wenn Russland dem Westen immer ähnlicher wird (McDonald's eröffnet 1990 in Moskau! ), dann in Chaos und Mob-Herrschaft verfällt, kann Elizabeth die Entscheidungen, die sie und Philip in diesen letzten Folgen getroffen haben, zutiefst bereuen. (#ClaudiaWasRight) – wir wissen es nicht genau und werden es auch nie.

Aber wenn es weniger explosiv ist, als wir vielleicht erwartet – oder sogar gewollt – haben, fühlt es sich zum größten Teil auch dem Geist der sechs vorangegangenen Jahreszeiten sehr treu an.

Prioritätsmäßig, Die Amerikaner war schon immer eine Show über die Ehe, die die Spionage benutzte, um den Einsatz zu erhöhen, und nicht ein Spionagedrama, das das Familienmaterial verwendete, um Philip und Elizabeth näher zu bringen. Sein Hauptinteresse galt den Kompromissen, die notwendig sind, damit jede langfristige Beziehung funktioniert, über die Meinungsverschiedenheiten, die jedes Ehepaar über Karriere und Elternschaft und alles andere haben wird. Die Attentate, Honeypots und Stans Ermittlungen sorgten für erzählerischen Antrieb und Spannung, und die sowjetische Ideologie stand im Mittelpunkt jeder Entscheidung, die Elizabeth traf, insbesondere wenn es um Paige ging, aber all das war thematisch zweitrangig gegenüber Ehemann/Ehefrau- und Eltern/Kind-Problemen .

Könnten Die Serie endete mit einer Kombination von Jennings, die getötet wurden oder lebenslang hinter Gittern saßen? Gewiss, und es hätte nicht falsch geklungen, wenn es passiert wäre. Aber die Tatsache, dass die Tragödien des Finales alle klein und familiär sind – Elizabeth und Philip verlassen ein Kind und werden vom anderen verlassen, Stan erfährt, dass sein bester Freund ihn seit Jahren betrügt und dass seine Frau möglicherweise betrügt ihn auf die gleiche Weise – fühlt sich im Einklang mit allem, was wir zuvor gesehen haben.

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Angesichts des Potenzials für ein Blutbad und/oder mehrere Inhaftierungen erforderte ein so internes Finale ein außergewöhnliches Maß an Ausführung, um sich nicht zu überwältigend zu fühlen. Glücklicherweise waren alle Beteiligten – einschließlich eines Drehbuchs von Fields und Weisberg, der Regie von Chris Long und der Schauspielerei dieser wunderbaren Besetzung – der Herausforderung gewachsen, und wenn START nicht das war, worauf ich vorbereitet war, hat es mich dennoch wie vom Blitz getroffen so viele momente.

Es gibt zwei Herzstück-Sequenzen: eine so redselig wie die Show noch nie war, die andere ganz von den stillen Reaktionen von Russell, Rhys und Holly Taylor und von einem großartigen Musik-Cue aller Zeiten angetrieben.

Ersteres, ein 10-minütiges Gespräch in einem Parkhaus zwischen Stan und seinen Nachbarn, ist im Grunde der Höhepunkt des Spionageteils unserer Geschichte. Es geht immer noch darum, dass Philip und Elizabeth das Land verlassen, nach Russland zurückkehren und einen sicheren Hafen bei Arkady finden (dessen einzige vorherige Szene mit einem von ihnen war, als Philip ihn am Ende der zweiten Staffel am Kiosk konfrontierte). Aber als Stan seine Waffe senkt und sie ins Auto lässt, damit sie Olegs Nachricht weitergeben können, ist es im Grunde genommen vorbei. Es ist bei weitem die Szene, die meine Erwartungen am meisten übertroffen hat, da ich die Minuten davor damit verbracht habe, den Fernseher anzuschreien: RUFEN SIE ES AN, STAN! ANRUF! ES! IN!, und davon ausgegangen, dass er in der Sekunde tot sein würde, in der er die drei alleine konfrontierte, ohne Unterstützung auf dem Weg. Stattdessen verlassen alle vier lebend die Garage, aber was mit Stan passiert, ist in vielerlei Hinsicht ein Schicksal, das schlimmer ist als der Tod. Er war bereits gezwungen gewesen, über die Idee nachzudenken, dass sein bester Freund ihn jahrelang zum Narren gehalten hatte, aber es gibt Glauben und dann gibt es Wissen, und als Philip endlich die Scharade fallen lässt (*), scheint Stans Welt zusammenzubrechen – nur um brechen noch zweimal auseinander, zuerst, als Philip ihn davon überzeugt, sein Land auf irgendeiner Ebene zu verraten, um dem verachteten sowjetischen Feind zu helfen, dann, als Philips Abschiedsgeschenk darin besteht, Stans Ehe zu zerstören, indem er behauptet, Renee sei eine illegale Gefährtin.

(*) Er lässt die Scharade größtenteils fallen, da er und Elizabeth weiterhin schamlos über all die Morde lügen, die sie begangen haben, sowohl um Paige auf ihrer Seite zu halten als auch Stan davon abzuhalten, sich Gedanken darüber zu machen, sie gehen zu lassen.

Die ganze Szene ist meisterhaft: Rhys' Vortrag des Monologs über alles, was er und Elizabeth für eine Sache geopfert haben, an die er nicht einmal mehr glaubt, der ungläubige Ausdruck auf Russells Gesicht, als Philip zugibt, wie Noah Emmerich deutlich macht, dass er kaum noch da ist durch all das an einem seidenen Faden hängen. (Du warst mein bester Freund .) Aber es ist die unerwartete Auszahlung von Renee, die es zu einer großen Tragödie macht. Ich hatte die meiste Zeit dieser Saison damit verbracht, mir Sorgen zu machen, dass die Autoren zu lange brauchten, um diese spezielle Frage zu beantworten, und dass sich die Lösung überstürzt und unverdient anfühlen würde, wenn sie kam. Stattdessen ist es perfekt und vollkommen böse: Stan wird es nie erfahren, und wir werden es nie erfahren, obwohl wir einige Vermutungen anstellen können, basierend auf Laurie Holdens Gesichtsausdruck in der Szene, in der Renee zusieht, wie die FBI-Agenten den Inhalt des Jennings-Hauses leeren. Philip tut dies als eine Art Freundlichkeit gegenüber seinem einzigen Freund, um ihn vor einem weiteren Verrat zu schützen, aber Stans Geschichte nimmt jetzt kein gutes Ende. Ob Renee ein Spion ist oder nicht, die bloße Andeutung, kurz nachdem er herausgefunden hat, dass sein bester Kumpel selbst ein Spion war, wird ihn und die Ehe selbst zerfressen. Entweder fühlt er sich gezwungen, sie zu untersuchen, und Beweise oder nicht, die Dinge werden auseinanderfallen, oder er wird versuchen, Philips Warnung zu ignorieren, auch wenn dieses nagende Gefühl niemals verschwinden wird, und er wird in diese Dunkelheit geraten Ort, an dem er mit Sandra und Nina und allen anderen zu Beginn der Serie war. Seine Karriere könnte dieses Fiasko irgendwie überleben (Aderholt scheint mehr besorgt um seinen Freund als wütend auf ihn zu sein, weil er es nicht früher bemerkt hat, und es hilft, dass Stan ihn zuvor mit seinem Verdacht angesprochen hat), aber seine Ehe wird es mit ziemlicher Sicherheit nicht tun. Wunderschönen. Schrecklich. Toll. Es ist wie die Hitchcock-Definition von Überraschung (eine Bombe unter einem Tisch geht unerwartet hoch) versus Spannung (das Publikum weiß, dass eine Bombe zu Beginn einer Szene unter dem Tisch liegt), die sich auf ein Leben lang ausdehnt, in dem Stan sich der Bombe unter dem Tisch bewusst ist Tisch, nie sicher, wann oder ob es losgeht.

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Auf die Garagenszene folgt, wie ich annahm, die letzte Musikmontage der Serie, da Brothers in Arms von Dire Straits die Nachwirkungen dieser Entscheidung begleitet: Stan kehrt leise zu einem Überwachungsposten zurück, von dem er weiß, dass es sinnlos ist, während Oleg sich in einer Zelle wälzt Seine Frau erhält die schreckliche Nachricht von Herrn Burov, und Elizabeth und die anderen werfen alle Beweise für ihr altes Leben weg. Es gehört zu den berühmtesten Songs, die die Show jemals verwendet hat, einer, der in anderen Soundtracks von TV-Shows prominent vertreten war (es ist ein großer Bestandteil von Der westliche Flügel Finale der zweiten Staffel) und schien sicher die Art von großer Waffe zu sein, die erst zu diesem späten Zeitpunkt ausgebrochen werden würde. Stattdessen ist es nicht einmal der berühmteste Song in der Folge, da U2s With Or Without You – einer der kultigsten Tracks des Jahrzehnts, aus dem Megahit der Band von 1987 Der Josuabaum – erscheint, als die Jennings bei einem McDonald's ankommen (Symbol des Kapitalismus und der enormen Veränderungen, die bald in ihrem Heimatland eintreten werden), und wir sehen mehr von den Folgen, einschließlich Stan, der seine möglicherweise doppelzüngige Frau beim Schlafen beobachtet, und Stan beim Fahren nach St. Edward's, um Henry die undenkbaren Neuigkeiten zu überbringen. (Das halbe Lächeln auf Stans Gesicht, als er Henry durch die letzten völlig sorglosen und unschuldigen Momente im Leben dieses Kindes laufen sieht, brach mich und bricht mich immer noch, wenn ich nur daran denke.)

Hauptsächlich begleitet das Lied jedoch eine weitere Reise nach Norden, während die Jennings mit einem Amtrak-Zug nach Kanada fahren, wo ihre gefälschten Pässe es einfacher machen, nach Europa und dann nach Russland selbst zurückzureisen. Wir sind darauf konditioniert, während dieser ganzen Reise nervös zu sein – selbst McDonald’s beschwört Gedanken an ein weiteres Kabel-Anti-Helden-Drama herauf, dessen Familie frittiertes Essen genoss seine nervenaufreibenden letzten Momente – und als das Lied abbricht, während Grenzschutzbeamte am Rouses Point die Pässe kontrollieren, halten wir den Atem an und fragen uns, ob dies endlich der Moment sein wird, in dem die Verkleidungen und gefälschten Dokumente endgültig versagen. Stattdessen ist es eine Fehlleitung, die die spektakuläre Mischung aus Bildern und Musik aufbaut, in der das Lied zurückkehrt und Bono zu jammern beginnt gerade als Elizabeth Paige auf dem Bahnsteig stehen sieht(*), keine Gefangene der Border Patrol, sondern freiwillig vor ihren Eltern davonlaufen, so wie sie vor ihrem Leben und ihrem Bruder davongelaufen sind.

(*) Russell und Rhys erzählten Mo Ryan dass sie im Wesentlichen ihre Reaktionen auf Paiges Abgang filmen mussten in einer Aufnahme , aufgrund der Logistik beim Filmen eines fahrenden Zuges. Manchmal ist dein erster Take dein bester – und das waren eindeutig großartige von beiden Schauspielern – aber stell dir vor, wenn sie es vermasselt hätten und es keine Chance gäbe, zurückzugehen und es noch einmal zu versuchen, für den vielleicht wichtigsten Moment des Ganzen Serie?

Wissen wir genau, wann Paige beschlossen hat, auszubrechen? Nein, obwohl sie sicherlich nicht glücklich aussah, als wir sie früher in der Sequenz den Zuggang hinaufgehen sahen. Und wir müssen nicht genau wissen, warum, weil sie so viele Gründe hatte und sie aufgebaut hatten, seit ihre Eltern ihr in Stingers die Wahrheit gesagt hatten. Die Überraschung ist nicht so sehr, dass sie aus dem Zug aussteigt, sondern dass sie nach dem Küchenstreit der vorletzten Folge mit Elizabeth über Jackson überhaupt ihre Wohnung mit ihnen verlässt, und dass man der Hitze des Gefechts und der effektives Mobbing ihrer Eltern. Es ist eine lange Zugfahrt von DC nach Kanada, viel Zeit für Paige, um zu erkennen, wie sehr sie das Leben in Russland hassen wird, wie wenig sie ihren Eltern vertrauen kann und wie sie Henry nicht zurücklassen kann. Als wir sie das letzte Mal sehen, ist sie eine Frau ohne Land: eine ausgebildete und indoktrinierte sowjetische Agentin ohne Handlanger und ohne Mission, an die sie glauben kann und die Wodka aus Claudias verlassener Küche trinkt, weil es das einzige ist, was Sinn macht. Stan muss wahrscheinlich schweigen, was bedeutet, dass sie eine Chance hat, ein Leben zu haben, obwohl der Job im Außenministerium oder etwas Ähnliches keine Möglichkeiten mehr sind. Aber kann sie das jemals ganz hinter sich lassen, oder ist sie so sehr kaputt, wie Pastor Tim einst befürchtet hat?

Ihr Ausstieg, gepaart mit der früheren Entscheidung, Henry zurückzulassen (ob bei Stan, Paige, einem seiner reichen Freunde oder im Pflegesystem), bedeutet, dass Philip und Elizabeth nichts aus ihren über 20 Jahren mitnehmen Amerika – außer einander, das heißt. Sie haben ihr gesamtes erwachsenes Leben dieser Mission gewidmet, an die Philip schon lange nicht mehr glaubte und gegen die sich Elizabeth am Ende bis zu einem gewissen Grad wandte. (Auf eine Weise, die sie wiederum wahrscheinlich für den Rest ihres Lebens bereuen wird.) Sie lebten zusammen und hatten zusammen Kinder, um sich zu verstecken – wie Elizabeths Traum von Gregory uns daran erinnern wird, während wir an die zurückrufen Geschichte, die Gregory Philip in der ersten Staffel erzählte, hatte sie tief darüber nachgedacht, Kinder spät in der ersten Schwangerschaft zu bekommen, und sagte ihm, ich kann nicht zurückgehen, dieses Kind großziehen, diese Lüge leben – obwohl sie mit der Zeit beide Kinder liebte und einander. Henry zurückzulassen war für sie beide qualvoll – erst als sich die Möglichkeit ergibt, ihn nie wiederzusehen, versteht Elizabeth wirklich, wie sehr sie sich um ihren Jungen sorgt – aber zumindest konnten sie sich mit der Vorstellung trösten, dass Paige es sein würde mit ihnen, sicher in ihrem Heimatland, bereit, mehr darüber zu erfahren, wer ihre Eltern sind und woher sie kommen. Aber sie haben Paige fast so oft belogen wie Henry, bis zu dieser Konfrontation mit Stan in der Garage, und Paige könnte nicht richtiger sein in ihrer Entscheidung, verdammt noch mal aus diesem Zug und weg von ihrem Monster zu kommen Eltern.

Ist es für die vielen Verbrechen von Elizabeth und Philip Jennings, die wir in diesen 75 Fernsehfolgen gesehen haben, ausreichend, beide Kinder zu verlieren, von Stan beschämt zu werden und in ein Land zurückzukehren, das die Bestrafung nicht vollständig anerkennt? Mit ziemlicher Sicherheit nicht, und das ist, bevor Sie bedenken, dass ein Philip, der in Russland lebt, endlich seinen anderen Sohn kennenlernen kann und vielleicht sogar die Chance bekommt, sich wieder mit der armen Martha anzufreunden, vorausgesetzt, sie schickt ihn nicht weg wie sie es mit Gabriel getan hat. (Ich freue mich auf all die Fanfics, in denen Philip Elizabeth zurücklässt, um mit Martha und ihrer Adoptivtochter zusammen zu sein.) Und ganz zu schweigen von der Tatsache, dass Henry und vielleicht sogar Paige die Möglichkeit haben würden, Russland zu besuchen, wenn sich die Sowjetunion auflöst sie haben es so gewollt. Wenn Sie dies als Spionage- oder Strafjustizgeschichte betrachten, dann kommen unsere Protagonisten unglaublich glimpflich davon, was sie getan haben, all die Menschen, deren Leben sie im Dienst ruiniert (Young-Hee, Jackson) oder getötet haben einer Ursache, die keiner vollständig verstand und die beide letztendlich aufhörten, sich darum zu kümmern.

Aber wenn Sie dies als Familiengeschichte betrachten, dann Ihre Kinder aufgrund von Entscheidungen verlieren, die Sie mit Ihrer Karriere getroffen haben, Lügen, die Sie ihnen erzählt haben, die vielen Arten, wie Sie alles andere auf der Welt über sie priorisiert haben, fühlt sich weitgehend im Einklang mit den Ideen hinter der Geschichte. Es könnte schlimmer für sie sein – sollte schlimmer sein – aber der Ausdruck auf ihren Gesichtern, als sie Paige auf dem Bahnsteig sehen, der Schmerz in ihrer Stimme, als sie sich von Henry verabschieden, und die schiere Erschöpfung und der Selbsthass in Philips Stimme als er Stan erklärt, warum er das getan hat, was er so lange getan hat, macht er deutlich, dass sie weit davon entfernt sind, ungeschoren davonzukommen. Sie haben viele Leben ruiniert, aber ihre eigenen sind Teil dieses Hauptbuchs. Sie können nach Hause gehen, um sich wieder mit der kleinen Familie zu verbinden, die ihnen geblieben ist (Gabriel eingeschlossen), aber es ist nicht mehr wirklich ihr Zuhause, und die bevorstehenden Veränderungen werden sie beide schwer belasten, wenn man bedenkt, welche große Rolle sie übernommen haben spielen in dem, was es werden wird. Sie haben einander, was nicht unerheblich ist, und jetzt dürfen sie sogar die Ringe ihrer echten Hochzeit tragen, aber der Rest? Sinnlos, hoffnungslos und einfach weg.

Es ist nicht das, was ich erwartet oder vielleicht sogar gewollt habe, aber es fühlte sich auch richtig an, und die langsame und schmerzhafte Einführung jeder neuen Entwicklung hat mich gefesselt. Sogar die lange Fahrmontage am Ende fühlte sich spannungsgeladen an, weil es angesichts der fortbestehenden Existenz von Claudias Anti-Gorbatschow-Fraktion immer die Möglichkeit gab, dass am Grenzübergang oder wenn sie es nach Arkady schafften, etwas Schlimmes passierte.

Am Anfang und am Ende, Die Amerikaner war die Geschichte einer Ehe und einer Familie. Die Ehe überlebt die Geschichte; die Familie nicht. Vielleicht Jahre in der Zukunft werde ich zurückblicken und das Gefühl haben, dass ich mehr aus dem Schluss herausholen müsste, auch wenn jeder einzelne Moment faszinierend war. Oder vielleicht wird es so sein, wie Elizabeth zu Philip sagt, die möglicherweise zum ersten Mal, seit Pater Andrei sie vor Jahren geheiratet hat, in ihrer Muttersprache mit ihm spricht:

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Wir werden uns daran gewöhnen.

Einige andere Gedanken:

* Ich habe mit Weisberg und Fields über das Finale gesprochen , und obwohl sie nichts im Zusammenhang mit Renee klären wollten, vertieften sie sich in ihre Überlegungen zu Philip und Elizabeths endgültigem Schicksal, der Garagenszene, warum Tschechows Cyanid-Pille nie verwendet wurde (Elizabeth vergräbt sie im Wald mit all den anderen Beweisen ihres Lebens in Falls Church) und mehr.

* Weil Weisberg und Fields nicht darüber spekulieren wollen, was nach den Ereignissen dieser Episode passiert, bleibt uns die Vorstellung, dass der arme Oleg jahrzehntelang eingesperrt sein wird, weil er für Arkady außerhalb der Bücher gearbeitet hat. Stan kann ihm jetzt nicht helfen, weil ihn der Garagenvorfall kompromittiert hat, aber ich würde gerne glauben, dass Philip zumindest den armen Mr. Burov besuchen wird – dessen sanft verzweifelte Warum ich? Eine Geste zum Himmel, als er von der Parkbank aufstand, war herzzerreißend – um zu erklären, dass Olegs Opfer im Gegensatz zu dem, was Arkady glaubte, war nicht in nur.

* Ich werde sagen, dass das Überlassen einer möglichen Wiedervereinigung mit Mischa unserer Vorstellungskraft nur noch mehr Frustration über seinen Handlungsstrang in Staffel 5 verschafft. Besser ihn nur kurz gezeigt zu haben, als so viel Zeit mit ihm zu verbringen und nie den Moment zu dramatisieren, in dem er endlich seinen Vater trifft.

* Obwohl der wahre Vorhang von Mail Robot vor ein paar Wochen der urkomische Moment war, als er Stan und Aderholt in gegenüberliegende Ecken des Aufzugs drängte, hat es einen kurzen, bewegungslosen Cameo-Auftritt, der in der Halle vor Aderholts Büro ruht, als Stan zur Arbeit zurückkehrt die Skizzen von Pater Andrej gezeigt werden. Die Umstände des Finales waren zu ernst für einen vollständigen Mail Robot-Auftritt, aber es für diejenigen, die aufmerksam waren, im Hintergrund zu haben, fühlte sich für die größte Requisite der Show passend an.

* Aderholt neigte nicht dazu, eigene Charakterbögen zu haben, abgesehen von seiner kurzen romantischen Verfolgung von Martha, daher war es passend, dass seine letzten großen Szenen ihn nur bei der Arbeit zeigten: zuerst Pater Andrei meisterhaft zum Ausflippen zu überreden, dann Stan zu trösten während er ihm die Skizzen seiner Nachbarn als die beiden Illegalen zeigt.

* Paige trug in dieser Saison ein paar kleinere Verkleidungen, aber ihre erste bedeutende kam ins Spiel, als die Familie auf der Flucht war – und es machte Sinn, dass Philip und Elizabeth unter den gegebenen Umständen solche anzogen, die sie noch nie zuvor benutzt hatten – und es machte Sinn ihr Blick erinnert unheimlich an Velma Scooby Doo .

* Der Titel der Episode stammt aus dem START-Vertrag zwischen Amerika und der UdSSR, der Anfang der 80er Jahre von der Reagan-Regierung vorgeschlagen, aber erst unterzeichnet wurde, als George H.W. Bush war Präsident.

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Schließlich ist dies in jeder Hinsicht das Letzte, wofür ich schreibe neues Dorf bevor ich meine neue Stelle antrete Rollender Stein am Freitag. Ich bin froh, dass das Timing geklappt hat, sodass alle meine Kritiken dieser Show an einem Ort leben konnten. Es war mir eine Freude, hier darüber zu berichten, und ich freue mich darauf, die Läufe anderer großartiger Shows am neuen Ort aufzuzeichnen. Danke fürs Lesen, und ich hoffe, viele von Ihnen am neuen Ort zu sehen.

Was dachten alle anderen?

Alan Sepinwall kann unter @ erreicht werden. Er spricht wöchentlich im TV Avalanche Podcast über das Fernsehen. Sein neues Buch, Breaking Bad 101 , ist jetzt im Sonderangebot .